La quatrième croisade et la chute de Constantinople

3/26/2019
"Ils n'ont pas été en mesure de croire qu'il pourrait y avoir une ville si riche dans le monde entier, ces hauts murs et puissantes tours, les palais luxueux et nobles églises." Geoffroy de Villehardoin Constantinople est la plus grande ville de la chrétienté au Moyen Age. Aussi connu sous le nom de Byzance, elle a donné son nom à l'Empire byzantin dont elle était la capitale. Les Vikings savais que Miklagard (la Grande Ville), mais les Byzantins juste appelait "Je Polis" - la Ville

La terre des murs de Constantinople, récemment restauré à apparaître comme ils auraient en 1204

Constantinople est tombée aux mains des Turcs ottomans en 1453, mais la ruine de l'Empire byzantin a été atteint deux siècles et demi plus tôt aux mains des autres chrétiens. La ville a subi dix-sept sièges, et a survécu à faible empereurs et les généraux incompétents. La cupidité de Venise et le venality et la crédulité des croisés contribué à la destruction d'un Empire qui avait duré neuf cents ans.

"Constantinople avait été pendant des siècles le plus fort rempart de défense contre l'Asie. Les hommes de l'Occident ont tout intérêt à maintenir et à renforcer. Au lieu de cela ils ont pratiquement lâchés Asie à l'Europe."

(Poires - Introduction à La Chute de Constantinople 1886)

En 1199 le comte Tibald de Champagne conçu l'idée d'une croisade pour attaquer l'Égypte musulmane, et d'une déclaration par le Pape Innocent III lui a donné officielle. Sur Tibald la mort en 1201, Boniface de Montferrat a repris la direction.

Dans les coulisses est très complexe de la situation politique. Empereur byzantin Isaac Angelos avait été destitué et aveuglé par son frère, qui a pris le trône comme Alexis III. Isaac, fils d'un autre Alexis, a échappé à Byzance Souabe, dont le seigneur, Philip, était gendre de l'empereur déchu. Boniface visité Philip, vraisemblablement la recherche de soutien pour sa croisade. Toutefois, il n'aurait guère manqué de noter jeune Alexis, présence, et cela pourrait avoir commencé un train de pensée qui devait conduire à la catastrophe.

Les Vénitiens, qui devaient jouer un rôle majeur dans les prochaines tragédie, tentaient de prendre la relève de Byzance la riche routes commerciales. Leur Doge, quatre-vingt ans Enrico Dandolo, était devenu presque aveugle ans avant de Constantinople, et est suspectée d'avoir abrité un secret rancune contre les Byzantins. Il a également été affirmé que la ville était la négociation d'un accord commercial avec le secret, les Égyptiens, la croisade contre laquelle était destinée.

Plus optimiste quant à la probable réponse à la croisade, ou éventuellement gulled par les Vénitiens, la croisade dirigeants se sont engagés à une flotte trois fois trop large, et une dette de quatre-vingt mille marques. Pour compenser la dette, les Vénitiens persuadés d'attaquer la ville de Zara, qui avait rebellé contre vénitien contrôle. Le Pape, furieux lors d'une attaque contre une ville chrétienne, excommunié tous impliqués, mais si les Croisés rétracté pourrait aller à l'Egypte. La dette était encore énorme, et Boniface proposé que les Croisés s'écarter à Byzance et à mettre les jeunes Alexis sur le trône de son père. En retour Alexios offert deux cent mille marques et d'une armée de dix mille à l'aide contre l'Egypte.

Après un voyage amer marqué par les dissensions, l'armée atteint le Bosphoros et campé à travers le détroit de Constantinople. La flotte byzantin qui devrait avoir détruit eux était en ruine. Michael Stryphnos, amiral de la flotte, et le frère de l'empereur en droit, était passé riche en arrachant et vendant ses équipements. Un dépistage de troupes de cinq cents de cavalerie dirigé par Stryphnos atterri à travers le détroit de respecter les Croisés mouvements, mais a été chassées par quatre-vingts monté chevaliers. Les croisés envoyé un émissaire à Byzance de proclamer le jeune Alexis comme Empereur, mais les Grecs lui a envoyé l'emballage, et quand Dandolo voile Alexis a passé la Ville de se montrer à la population qu'ils hué et jeté des insultes.

Le 5 juillet 1203 la flotte a franchi le détroit et a atterri à Galata, une banlieue dans la région du Golden Horn port de la ville proprement dite. Leurs navires n'ont pas pu entrer dans le port, qui a été bloquée par un pied un mille cinq cents chaîne en fer protégé par une tour fortifiée. Une attaque combinée nuit par les Byzantins au port et de la tour n'a pas catastrophique - se terminant par les Croisés capturer la tour. Ils ont abaissé la chaîne, et pour la première fois dans l'histoire, une flotte a pénétré dans la Corne d'Or.

Théodore Laskaris, un autre gendre de l'Empereur au pouvoir, Alexis III, est l'un des rares byzantin noblesse à s'opposer vigoureusement les envahisseurs. Il a dirigé des attaques incessantes de six ou sept par jour pendant dix jours - contre les Croisés "cantonnement, mais ils ont continué à préparer leurs attaques.

Le dixième jour, dans un double assaut, les Vénitiens échoués leurs navires dans le port contre les murs, la partie la plus faible des défenses de la ville, alors que les croisés ont attaqué une barbacane à sa terre coin. Les croisés ont été mis en pièces par les axes du Varangian Garde, mais les Vénitiens échelle murs et le port capturé vingt et cinq tours dans l'heure. Lorsque les renforts sont arrivés, ils ont tiré les bâtiments entre eux et les Byzantins.

L'extrémité nord du Land Walls, où les croisés furent repoussés par Varangian axemen

Empereur Alexis III a mené une énorme armée de la porte principale du mur de terre, menaçant les croisés à l'extrémité nord, et en forçant un repli général. Mais Alexis n'attaquent pas les croisés. Une fois que l'ennemi avait battu en retraite, il a de nouveau pénétré dans la ville avec son armée.

Byzantin soldats, d'une église murales à Chypre

Pendant la nuit, Alexis III Ange, dirigeant du plus grand Empire dans la chrétienté, et l'un des plus inutile que les hommes dans l'Empire, rassemblés jusqu'à sa fille préférée et dix mille pièces d'or et ont fui la ville.

En entendant les nouvelles, les croisés ont été exalté, mais les Byzantins nettement changé la donne à leur sujet par le retour au trône jeune Alexis, le père d'Isaac, l'Empereur déchu et aveuglés par la fugue Alexis III.

Quatre représentants des envahisseurs entré dans la ville le long d'une route bordée de hautes hache portant Varangians. Après de longues négociations, ils ont réussi à faire jeune Alexis faite conjointement avec l'empereur Isaac. Pour payer les croisés promis leur récompense, Alexis séquestré les trésors d'or de l'Eglise, chefs-d'œuvre de l'art byzantin, et elles ont fondu.

Theodore Lascaris et Alexis Doukas Murtzuphlus (encore un autre gendre de l'emballement Alexis III) de la résistance gardé en vie. Ni approuvé de leur collaboration imposée Empereurs, mais Murtzuphlus travaillé son chemin dans le nouveau Alexis IV de la confiance.

Méprisés dans la ville, Alexis passé le plus clair de son temps avec les croisés. Dans une tentative de soulever plus d'argent, il a accompagné sur un hommage collecte tour de la voisine province de Thrace. Pendant qu'il était là, un groupe de soldats ivres croisés allumé un feu qui a balayé à travers la plus riche partie de Constantinople. Dès lors, les étrangers ne sont pas en sécurité dans la ville. Quinze mille ont fui à travers la Corne d'Or à la Croisés camp.

Sur Alexis, retour de Thrace, il est devenu un solitaire dans le Blachernae Palace. Son père a cessé d'être en vigueur byzantin politique, closeting lui-même avec les astrologues. Alexis ne pouvait pas toujours payer ses dettes, et sur Murtzuphlus conseils finalement arrêté les paiements entièrement. Une délégation d'exiger leur réintégration menacé l'empereur devant son tribunal, scandalizing les Byzantins à leur violation flagrante du protocole.

Le premier jour de 1204 les Byzantins ont tenté vainement de détruire la flotte vénitienne avec fireships. Insatisfaction à Alexis augmenté, et le 25 janvier, Murtzuphlus agi. Il decoyed la Varangians loin de Alexis, ont jeté en prison, et a pris l'Imperial diadem pour lui-même. Quand on leur dit que Alexis avait trahi les fireship attentat à la croisés, le Varangians transféré allégeance au nouvel empereur. Isaac est décédé peu près à ce moment, apparemment de causes naturelles, mais Murtzuphlus avait Alexis étranglée. Bien que les croisés maintenant n'avait plus l'excuse de la marionnette pour rétablir sur le trône, ils avaient une nouvelle: punir un régicide.

Murtzuphlus était un homme rude mais capables. Il a imposé de nouvelles taxes, les murs soulevées dans le port, et érigé 2-3 étagés bois étapes ci-dessus les tours. Les citoyens ordinaires lui a donné matière à reculons, mais les nobles lui déplaisait intensément. Murtzuphlus combats perdu, mais il a bien failli mener le décollage.

Un conseil de croisés tenue au début de mars a décidé de prendre la ville par la force. Ils ont également convenu de la répartition du butin, et que si une croisade été élu empereur le patriarche doit être un vénitien, et vice versa.

Le vendredi 9 avril 1204, une masse maritime attaque a été lancée au port murs. Il a été battu avec de graves pertes. Après deux jours de réparations, ils ont attaqué de nouveau au même endroit.

La deuxième attaque a été beaucoup plus réussie - l'épreuve du feu couvertures a été mis sur les navires et elles ont été renforcées contre la fuite des rochers. Crusaders a couru jusqu'à l'atterrissage rampes qui a atteint le sommet de la ville tours, le vent a soufflé les navires dur contre les murs et la nouvelle structure en bois a commencé à secouer. Les croisés versé dans les tours et les défenseurs sont repliés, étape par étape. Ensuite, une petite porte s'est ouverte, et soixante croisés bien passé. Un contingent de Byzantins a été envoyé à leur encontre laine. Les croisés ont réussi à ouvrir une porte assez grande pour permettre aux cavaliers grâce, et les Vénitiens échoués leurs navires de transport dont il est saisi.

La cavalerie impériale, moins bien armé et dirigé par la noblesse mécontents, ont éclaté devant les croisés. Murtzuphlus repliés dans les rues accompagné de son footsoldiers et de la Garde Varangian. Les défenseurs sur les murs, de voir les croisés dans la ville de streaming sous eux, abandonné leur poste. Les croisés installée dans la Petrion zone, où Murtzuphlus "poste de commandement avaient été. La ville était trop grande pour eux d'avance en matière de sécurité.

Il y avait trois jours de sac et le massacre dans la zone occupée de la ville. Des milliers ont été tués. Le Croisé Geoffroy de Villehardoin dans sa chronique plus tard, a écrit:

"Plus les maisons ont été brûlées dans ces incendies que se trouvent dans l'une des trois plus grandes villes de France."

Le lendemain. Exécution d'un prisonnier byzantin. (Église de Saint Jean l'Évangéliste, Ravenne, ch 1213)

Nuit Murtzuphlus, tous disparu sauf pour appuyer la Garde Varangian, ont fui la ville. Théodore Laskaris essayé de rassembler les gens, mais ont vite compris l'inutilité de ses efforts et la gauche aussi. Il a traversé le Bosphoros pour se rendre à la ville de Nikea en Asie mineure, où il s'établit comme Empereur en exil. Le matin suivant les Byzantins déposer les armes.

Les croisés ont pillé la ville entière de ses trésors. Le patriarche de Constantinople à gauche fonds, ni chaussures, monté sur un âne. Une prostituée a été intronisé dans la chaire patriarcale. Reliques du églises ont été distribués dans toute l'Europe - un grand nombre des plus précieux trésors de Venise provenaient du sac de Constantinople. Non seulement les reliques chrétiennes, mais aussi païennes antiques trésors ont été perdus. Un bronze d'Hercule a été fondue, ainsi que d'une statue de Pégase par Alexandre le Grand du tribunal sculpteur. Les chevaux de bronze maintenant à la cathédrale St Marc à Venise faisait partie du butin. Le montant total du butin est venu à quatre cent mille marques d'argent et dix mille chevaux, qui ne prennent pas en compte le montant "volé" par les troupes.

Le fonctionnaire dirigeants de la croisade, Boniface de Montferrat et le comte Baudouin de Flandre étaient prétendants rivaux à l'élection de l'empereur. Avec le soutien de l'vénitien Doge Dandolo, qui estime Boniface trop dangereux, Baldwin a remporté le diadem.

Le Pape a été horrifié quand il a appris ce qui s'était passé. Le clivage entre les communautés grecque orthodoxe et l'Église catholique romaine a été pérennisé. Même 250 ans plus tard, lorsque les Turcs ont été le siège de Constantinople, l'un des derniers de la Ville grands hommes d'État fait remarquer "Mieux le Sultan du turban, que le cardinal le chapeau". Les Vénitiens nommé un des leurs en tant que nouveau patriarche de Constantinople, sans même avoir consulté le pape.

Venise avait la reprise de l'Empire. Boniface a de moins en sorte n'a Baldwin, même s'il était théoriquement Empereur. Conflit a éclaté entre très bientôt Boniface et Baldwin, et ce n'est qu'avec difficulté que Dandolo fait la paix entre eux.

Trahi et abandonné par ses partisans, Murtzuphlus été flouées et capturé par ex empereur Alexis III, qui avait lui aveuglé. Peu de temps après, il est tombé dans les mains de Baldwin, et a été prise dans les chaînes de Constantinople où il a été jeté à la mort du haut d'une haute tour.

Alexis III fui la Thrace pour l'Asie Mineure, où il a comploté contre son gendre Théodore Laskaris pour le Royaume de Nikea. Il a été capturé et a passé le reste de sa vie dans un monastère.

Dans les trois ans Dandolo, Baldwin et Boniface étaient tous morts. À l'instigation Byzantins, les Bulgares ont attaqué le vaillant Empire qui a revendiqué l'autorité sur l'Eglise orthodoxe bulgare. Il est devenu une guerre religieuse. Baldwin a été capturé le 25 avril 1205, lorsque son armée a été presque complètement anéantie près de la ville d'Andrinople. Les Bulgares coupé de sa tête et l'a envoyé à leur roi Kalojan.

Boniface de Montferrat garanti un royaume à Thessalonique, et a fait ses vassaux dirigeants de petits royaumes indépendants. Sa fille, Agnès, mariée le nouvel empereur Henri en 1206. Mais en 1207 Boniface a été capturé par les Bulgares dans un défilé et mortellement blessé.
Dandolo est décédé paisiblement dans le lit et est toujours considéré comme un héros par les Vénitiens. Il a été enterré dans la cathédrale Haghia Sofia à Constantinople, où une pierre commémore lui jusqu'à ce jour.

Dandolo pierre tombale dans la cathédrale Haghia Sophia

Le "latin" Empire désintégré dans un délai de dix ans. Grèce proliféré avec de petits royaumes féodaux, avec joutes, des cours d'amour, Seneschals et Grand Agents. Entre-temps, les Grecs mis en place trois royaumes séparés, chacun revendiquant l'héritage de l'Empire byzantin. Théodore Laskaris' Empire de Nikea était à la maison au nouveau Patriarche et le nouveau centre de l'Église orthodoxe. Les croisés étaient heureux de conclure un traité de paix avec lui laissant Laskaris en possession de tous les territoires traditionnels byzantin en Asie mineure. Sous son successeur, John Vatatzes, près de l'ensemble de l'Asie mineure a été retrouvé par les Turcs.

En 1261 Michael Paleologos, le dirigeant de l'Empire de Nikea, capturé Constantinople, qui avait été laissé pas défendus alors que le latin "Imperial" armée était en campagne. Baudouin II, le dernier empereur latin, ont fui avec le Patriarche latin et vénitienne colons. Le patriarche grec a regagné Haghia Sophia. Dandolo son corps aurait été déterré et jeté dans la Bosphoros détroit.

Bien que le Nikean exil avait renforcé et purifié la culture byzantine, l'Empire avait été trop endommagé et son déclin ne peut pas être arrêté. Par la quatorzième siècle, un géographe arabe liés voir "champs semés dans la ville et de nombreuses maisons en ruine". Le Palais impérial est en ruines latine, le dernier empereur avait dépouillé la tête sur le toit de payer ses dettes. Une ville qui avait abrité d'un million de personnes jeter presque désertes.

En 1453 Constantinople est tombée aux mains des Turcs. Empereur Constantin XI mourut héroïquement à l'avant-garde de la bataille. En dépit de rapine et de pillage, le comportement des conquérants musulmans est bien meilleure que celle des chrétiens de la quatrième croisade.

Gregorius écrivit plus tard de l'Empire latin "... Elle est tombée après une misérable existence de cinquante sept ans, laissant derrière elle pas d'autres traces de destruction et de l'anarchie. Déformé Cette chevaleresque état féodal des Latins appartient à la plupart des phénomènes valeur de l'histoire ".

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